Around the world trip without flights was completed March 18, 2013. But many new travel projects came and will come. Books, photos and videos of a free life dedicated to the knowledge of the amazing World where we are living.

lunedì 31 ottobre 2011

28/10/2011 Circuito dell'Annapurna / The Annapurna Circuit

Appuntamento con la dimora delle nevi eterne, la catena dell’Himalaya. A metà ottobre ho iniziato il trekking più impressionante della mia vita. Circuito dell’Annapurna, 300 chilometri percorsi con i piedi, l’unico mezzo datoci dalla natura e che la nostra cultura si sta dimenticando, per valicare uno dei passi più alti al mondo senza scalata, a 5416 mt il Thorung La. 300 chilometri di fatica e sudore ma soprattutto di vita affrontando diversi ostacoli lungo il cammino. Si parte da Besi Sahir percorrendo la valle più profonda del mondo a 800 m tra foreste subtropicali attraverso risaie risalendo il maestoso fiume Marsyangdi su ponti sospesi con camminate iniziale di circa 7 ore al giorno soffrendo il gran caldo e l’adattamento dei piedi alla nuova superficie terrestre.

Dopo alcuni giorni si entra nella valle di Manang, ricca di ruote di preghiera buddiste e bandierine tibetane, attraverso uno spettacolare altopiano che porta ad un canale lungo il fiume. Oltre ad una certa quota verso i 3000 mt diminuiscono le ore di cammino per permettere al proprio fisico di acclimatarsi. In questo periodo sono troppo assetato di strada per fermarmi e decido di non rispettare il giorno di acclimatamento a 3500 mt suggerito da tutte le guide nonostante stia pure nevicando. Continuo a salire oltre i 4000 e subentrano gli ostacoli dell’altitudine.

A due giorni dal passo avverto un forte mal di testa ma decido di non dire niente a Kim, il mio compagno di trekking nepalese. Arrivo a 4400 mt per affrontare l’ultima notte prima del passo. Mi sento meglio e mi tranquillizzo, nel pomeriggio salgo a 5000 e torno al rifugio per l’ultima notte. Un altro escursionista danese, l’unico che ha mantenuto il mio ritmo di camminata dall’inizio, sta male con forti sintomi di mal di montagna una malattia che in alcuni casi può essere mortale. Vedere lui in quello stato non mi tranquillizza. Provo ad andare a dormire ma non chiudo occhio tutta la notte patendo pure il freddo con temperature sotto lo zero.

Sveglia all’alba alle 4 per iniziare la grande sfida con le montagne, la giornata più difficile. Si parte da 4400 mt per valicare il passo a 5416 mt in 4 ore e tornare giù a Muktinath un tempio sacro hindù a 3800 mt. La salita ad alta quota è durissima, lo zaino che pesa circa 8 chili sembra pesarne 50. Il mio corpo sembra reagire bene quindi continuo a salire di tutta fretta ammirando ogni tanto il meraviglioso panorama alle mie spalle con la vista dei vari Annapurna e del maestoso Gangapurna. Vedo la punta del Thorung La, il passo è vicino. Arrivo a 5000 sento che ormai è fatta manca ancora un oretta, un altro sogno è vicino. Poi all’improvviso a 200 mt di altitudine dall’arrivo un blackout improvviso avviene nella mia testa. Inizio ad avere forti perdite di equilibrio, la testa ed i piedi si scaldano improvvisamente e sento che sto per svenire. Mi guardo attorno e sembra che anche altri escursionisti abbiano lo stesso problema. Una ragazza francese spaventata mi chiede dell’acqua. Che fare?
In quel momento tornare indietro era fuori da ogni mia logica, fermarsi sarebbe stato peggio perché il mal di montagna diminuisce solo scendendo. Decido di continuare, stringo i denti ed inizio a camminare come uno zombie con uno zaino che mi preme sempre più sulla schiena e le gambe. Ogni mio pensiero era concentrato sul movimento delle gambe e sul cercare di non cadere. Dopo alcuni metri interminabili ecco il passo comparire come l’acqua nel deserto davanti ai miei occhi. Lacrime di gioia, una sensazione davvero unica è esplosa dentro a me. Dopo 9 giorni di cammino ecco il sogno realizzarsi. Il chorten e le bandierine tibetane davanti a me. Le foto, i salti di gioia e il mal di montagna che svanisce. Poi 7 minuti tutti per me, le persone care soprattutto quelle che non ci sono più. 7 minuti di “Starway to Heaven” dei Led Zeppelin.

Dopo tutto ciò inizia una lunghissima discesa durissima per le ginocchia. Dislivello di 1600 mt in 3 ore per raggiungere l’arida ma spettacolare valle del Mustang. Arrivato a Muktinath vengo a sapere da altri trekker che molti hanno valicato il passo sotto effetto del Diamox, un medicinale per il mal di montagna, o con un mulo che si poteva affittare vicino al passo. Si continua a scendere e si torna a camminare 7/8 ore al giorno però purtroppo il paesaggio più si scende e più è rovinato dall’eccessivo traffico di questa zona. Ho concluso il circuito in 14 giorni, normalmente ci si impiega dai 16 ai 20 giorni. Sò di aver forse un po’ esagerato ma so che in questo momento la mia sete di strada è infinita e camminare verso posti sconosciuti rilascia una sensazione di benessere particolare nel mio animo avvertita solo in viaggio.

Potrei scrivere a lungo su questi 14 giorni ma riservo l’esclusiva al libro che pubblicherò una volta terminato questo sogno incredibile. Se terminerà. Seguite le foto dell’avventura su flickr, basta cliccare su foto viaggio nel collegamento a destra.




Appointment with the Himalayan Range, place of eternal snow. In the middle of October, I started the most impressive trek of my life: the Annapurna Circuit. 300 kilometres on foot, the only means of transport given to us by nature yet one our culture seems to have forgotten, to cross without climbing one of the highest passes in the world: Thorung La, at 5416 metres. 300 kilometres of physical exertion, of life experiences and obstacles to overcome. I started in Besi Sahir, walking through rice fields and subtropical forest in the deepest valley in the world at an altitude of 800 metres, going up-river along the Marsyangdi, crossing suspension bridges and walking up to 7 hours a day suffering from the heat and getting used to the uneven terrain. 


After a few days I entered the Manang valley, which is full of Buddhist prayer wheels and Tibetan flags, through a spectacular plateau that leads to a passage next to the river. When I reached 3000 metres of altitude, I had to cut down on the number of hours walked per day to let my body acclimatise. However, I badly wanted to keep going, so I decided to skip the day of acclimatisation at 3500 metres, even though all the guidebooks advise it and it was even snowing. I kept on walking up to 4000 metres and beyond - and then altitude sickness kicked in. 


Two days away from Thorung La Pass I had a tremendous headache but I decided to say nothing about it to Kim, my Nepalese trekking partner. I reached 4400 metres and stopped there, getting ready to take on the high pass the next day. Then I started feeling better and this came as a relief, so I trekked up to 5000 metres then came back down for the last night at the place I was staying in.
Another trekker, a Dane, the only one to have kept up with me since the beginning, was sick with severe high altitude sickness, which that can lead to death. Seeing him in that condition made me uneasy. I tried to sleep but spent the night awake, shivering in the sub-zero temperatures.

Up at dawn, at 4 o’ clock, to begin my challenge with the mountains, my hardest day on the trek.
It starts at 4400 metres, rising to the pass at 5416 after four hours, then going down to Muktineth,
a sacred Hindu temple at 3800 metres. Trekking at high altitude is strenuous, my 8 kg backpack seemed to weigh fifty. However, my body seemed to be handling everything well, so I carried on at a fast, steady pace, stopping every now and then to admire the wonderful views of Annapurna and Gangapurna. I was then able to see Thorung La Pass, not too far away, and on reaching the 5000 metre mark, I knew success was only an hour ahead. Then, only 200 metres short of the pass, I hit a wall: I started having problems with my balance, my feet and head were getting hot and I felt as if I was about to faint. I looked around and noticed others having the same problem. A French girl asked me for some water. What to do?
Turning back was out of the question; stopping there would have made things worse because mountain sickness only goes away if you move to a lower altitude.
I decided to carry on, gritted my teeth and started walking like a zombie, my backpack weighing me down more and more, my only thought to keep my legs moving properly and not to fall over.
After what seemed endless metres, the pass appeared before me, like an oasis in the desert.
My eyes filled with tears of joy and there was an incredible feeling inside me. After nine days of trekking, this dream had finally come true. The chorten and Tibetan flags next to me, the picture-taking, the dancing around with joy, the mountain sickness gone. And then seven minutes for myself, those I love and, especially, those no longer here: the seven minutes of Led Zeppelin’s Stairway to Heaven. 


Now there was the long long way down, really hard on the knees, with a difference of 1600 metres in three hours before reaching the arid but spectacular Mustang valley. Once in Muktinath, I learned from other trekkers that many of them had crossed Thorung La Pass on Diamox, a medicine for mountain sickness, or with a donkey they had rented close to the pass. I kept going downhill, soon walking 7-8 hours a day again, but unfortunately the lower you come, the more the landscape is spoilt by the heavy traffic of the area. 


I did the trek in a fortnight, whereas most people take 16-20 days, so I know I overdid things, but I also know that at the moment all I want to do is get back on the road – there’s a special sense of well-being inside me that I get only when I’m on my way towards unknown places. There’s much more I could write about this fortnight, but I’m keeping a lot for my book, which will be published when this incredible dream has ended - if it ever does.
To see photos of this adventure on Flickr, just click on ‘Travel Pictures’ on the right.


5 commenti:

  1. ..è un piacere leggerti..

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  2. giampiero isolani2 novembre 2011 15:28

    super tio carlitos!!!! ke spettacolo sei un grande...stai facendo una cosa stupenda...in bocca al lupo e goditela alla grande!!! ps:io anke sto cercando d girare più posti possibili x quel ke riesco...a gennaio me ne vado in indonesia e malesia....un abbraccioneeeeeeee

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  3. che bello Carlo,

    ti seguo con molta invidia per lo spettacolo stupendo cui assisti ogni giorno !!
    un abbraccio grande

    Albi

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  4. Great article about Annapurna Circuit trek it is very usefull who are going to travel in Nepal in future lots
    Namaste
    sanjib Adhikari
    Nepal Planet Treks and Expedition

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